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概念-句法接口处的题元系统
2015年07月03日 16:46 来源:《当代语言学》(京)2015年第1期 作者:朱佳蕾 胡建华 字号

内容摘要:内容提要:讨论概念的词汇化以及词汇语义与句法之间的互动,离不开对题元及其映射问题的研究。Reinhart创立的这套题元系统,不仅具有很强的可操作性,而且为题元的定义确立了概念基础,从而加深了我们对词汇语义以及概念-句法接口等问题的认识。句子的核心是动词,动词的词汇语义是句法结构投射的基础,而动词的词汇语义又需要通过题元(theta)来实现,因此无论哪种句法理论都不能不讲题元。允许题元选择性映射,事实上就是在动词词汇语义限定的范围内赋予动词论元结构变化的自由,而选择不同的题元组合事实上是凸显动词语义中的一部分。句法说的根本目的是想做到句法和语义一一对应,但词库有词库的特性,词汇的意义是否真的可以与句法对应仍需要讨论,至少从致使结构和致使动词来看,这种对应未免牵强。

关键词:句法;动词;语义;词汇;映射;特征丛;分解;题元特征;题元等级;主语

作者简介:

  作者简介:朱佳蕾,女,博士,上海外国语大学外国语言文学博士后科研流动站,研究兴趣:句法学、语义学,E-mail:fanniebmw@hotmail.com(上海 200083);胡建华,中国社会科学院语言研究所(北京 100732)。

  内容提要:讨论概念的词汇化以及词汇语义与句法之间的互动,离不开对题元及其映射问题的研究。虽然题元这一概念在当代句法理论中起着举足轻重的作用,却一直有一个定义不清的问题。不同的理论不仅概括出来的题元数量不同,就是抽象出来的题元等级也不尽相同。这自然使得题元遭遇了来源不明的难题,即原生性问题。于是,句法学家试图通过句法结构或者事件结构的分解(或词汇分解)并辅以功能语类的假设来推导题元结构。这一努力很有一点儿生成语义学回潮的味道,虽然表面上看这种分析很符合人们对事件的民俗心理学认知,但它实际上模糊了句法与词库之间的界线,以致无法应对来自理论和经验事实的挑战。在这一背景下,Reinhart另辟蹊径,坚持词汇主义的立场,以特征分解法,将题元分解为c(致使变化)和m(心理活动)两个特征,通过特征组配,形成不同特征丛,并借助普遍映射规则的运作,对论元的分布做出更为科学的预测。Reinhart创立的这套题元系统,不仅具有很强的可操作性,而且为题元的定义确立了概念基础,从而加深了我们对词汇语义以及概念-句法接口等问题的认识。

  关 键 词:题元;概念-句法接口;词汇分解;特征丛;词汇说;映射

  标题注释:【基金项目】本文得到国家社科基金重点项目“论元选择中的显著性和局部性研究”(14AYY016)、中国社会科学院哲学社会科学创新工程项目语言研究所语音与言语科学重点实验室“汉语儿童语法获得与认知发展”课题以及中国社会科学院与匈牙利科学院合作研究项目“自然语言信息结构的接口研究”的资助。

 

  句子的核心是动词,动词的词汇语义是句法结构投射的基础,而动词的词汇语义又需要通过题元(theta)来实现,因此无论哪种句法理论都不能不讲题元。题元所体现的是语言之外的概念与句法结构之间的关联。形式句法虽然讲“句法自主”,但也不能不讲题元;而在最简方案的框架下,形式句法对概念-句法接口的探究很容易走上“功能”主义的道路(隋娜、胡建华2013)。

  题元在形式句法中的地位经历了很大改变。自生成语法Y-模型论开始,对概念结构和底层结构之间关系的探讨就产生过许多极具启发性的理论。传统的生成语法理论把词库和句法区分为两个各司其职的句法模组(module)。1980年代中后期,Baker(1988)以及Larson(1988)等对VP内部结构做了细化,通过假设隐性(covert)V中心语来增加VP的层次。在此基础上,学者们继而提出“小v”以及与之类似的功能语类的假设,如Bowers(1993)的PredP、Chomsky(1995)的vP、Kratzer(1996)的VoiceP、Collins(1997)的TrP等。这些围绕VP所提出的功能成分不仅进一步疏远了主语与VP之间的关系,而且把动词语义从结构上进行了分解。Halle和Marantz(1993)提出的分布形态学(distributed morphology,DM)则彻底取消了词库在句法理论中的地位,将形态操作完全放入句法进行处理。为了让概念结构和句法结构之间尽可能一一对应,学者们开始考虑如何从事件结构推导出题元结构,他们认为动词在句法上所合并的功能语类决定了动词在不同事件中论元的实现方式。这种理论取向以新构式主义(Neo-Constructionism,Borer 1994,2005)为代表。根据该理论,词库只提供包含概念信息的词汇条目,动词的论元结构由句法结构决定,于是词库和句法的界线便开始变得越来越模糊。虽然形式语法学界内部也不时有反对的声音(Kitahara 1997;Horvath and Siloni 2002),但在这些句法理论的推动下,将动词题元结构和论元结构的变化归因于句法转换还是成为当前生成语法的主流。国内外学者在讨论论元结构问题时大多都采用句法上的词汇分解,但并不细究其背后的原理。

  正是在这种大背景下,Reinhart(2000,2002)提出题元系统理论。该理论坚持词汇主义的原则;反对将“活跃的词库”从语法中抹去的做法,并且试图用特征分解法来描写题元,用题元特征联结(linking)规则推导题元在句法上的映射(mapping)。这套理论后来被Reinhart和Siloni(2004,2005)、Marelj(2002,2004)等进一步细化和发展。但据我们所知,国内对这一理论并不熟悉,除了胡建华(2010)用题元特征处理汉语题元映射的问题之外,基本没有使用题元系统理论研究汉语问题的文献。沈园(2007)讨论句法-语义接口时简单综述了Reinhart的题元特征分解,但对理论的来龙去脉和理论意义并未做详细讨论。我们认为Reinhart的题元系统理论不仅给纷繁复杂的题元提供了形式化的描写和定义,而且在占据主流地位的词汇分解的理论背景下为我们提供了新的视角,使我们可以挖掘更多的语言事实,因此值得重视。

  本文首先讨论题元的原生性(ontology)问题,然后评介Reinhart(1991,1996,2000,2002)的题元系统理论,并在此基础上进一步探讨与题元结构有关的理论问题。

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