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爱伦·坡首篇侦探小说有新解
2015年08月04日 17:00 来源:中国社会科学网-中国社会科学报 作者:袁洪庚 字号

内容摘要:爱伦·坡作为现代侦探小说鼻祖,又因《人群中的人》成为玄学侦探小说首创者之一。《人群中的人》属玄学侦探小说“元小说”为写法本已十分丰富多样的小说开辟出更广阔的前景。玄学侦探小说亦采用常规侦探小说中侦探调查罪案的基本程序,却只是将这一程序当作一只盛新酒的旧酒瓶,放任侦探沉湎于自我观照式的沉思冥想。坡以《莫格街谋杀案》等五篇小说奠定他的“现代侦探小说之父”地位,又因《人群中的人》成为当之无愧的玄学侦探小说首创者之一。过去笔者倾向于将玄学侦探小说视为常态或经典侦探小说的一种派生话语,对《人群中的人》、《泄密的心》等篇章的重读却足以改变这一观念。

关键词:人群中的人;玄学侦探小说;常态;谋杀案;泄密;游荡;甲虫;叙事;故事;于将

作者简介:

  爱伦·坡作为现代侦探小说鼻祖,又因《人群中的人》成为玄学侦探小说首创者之一。过去笔者倾向于将玄学侦探小说视为常态或经典侦探小说的一种派生话语,对《人群中的人》、《泄密的心》等篇章的重读却足以改变这一观念。

  美国浪漫主义思潮的旗手、多才多艺的埃德加·爱伦·坡 (EdgarAlanPoe),亦诗亦文,兼及文学和艺术评论。他完全依靠卖文为生,是现代侦探小说和科幻小说的鼻祖。他死后,波德莱尔将他的作品译介到法国,从此他的崇拜者与日俱增。

  坡在《格雷厄姆杂志》1841年4月号上发表他自己归类于 “推理小说”(talesofratiocination)的短篇小说《莫格街谋杀案》,叙述了一宗母女俩在门窗紧锁的室内被杀血案的侦破经过。推理的目的是 “究凶”(whodunit),即在扑朔迷离之中锁定罪犯,故这篇“推理小说”实为破解神秘案件的侦探小说。据此,后人将坡奉为现代侦探小说之父。

  率先将侦探小说专门化

  其实,在侦探小说出现之前,各种形式的侦探故事早已存在,并以神话、寓言、趣闻轶事等形式流传,譬如希腊神话中俄狄浦斯对自己身世的调查,《圣经》中耶和华对该隐谋杀亲兄弟亚伯之罪行的洞察,等等。这类故事饶有风趣,是侦探小说的雏形。因此,与其说坡“首创”侦探小说这一受到广泛欢迎的小说样式,倒不如说他率先将其“专门化”,使其独立于小说之林。

  根据新的认识重新审视坡的侦探小说创作,我们意识到《人群中的人》才是他的首篇侦探小说。按照发表时间顺序排列,《莫格街谋杀案》只能算是第二篇。因为《人群中的人》发表于1840年12月号的 《格雷厄姆杂志》上,比公认的首篇侦探小说《莫格街谋杀案》早4个月。

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